2018-12-09
以貧為先

                             陳麗娜

今天是將臨期第二主日,亦是教會的禮儀年「丙年」的剛開始整個禮儀年的主日福音都選自路加福音。路加福音特別關注被遺棄的、窮人和婦女等社會邊緣人,所以被稱為「貧窮人的福音」

 

上個月政府公佈2017年香港貧窮情況,政府報告指,去年全港貧窮人口有137.7萬,貧窮率達20.1%,貧窮人口再創過去9年數據以來新高,即平均每五個港人就有一個是屬貧窮人口前年全港貧窮人口有135.2萬,貧窮率為19.9%;而去年貧窮戶達59萬,貧窮人口則達137.7萬,貧窮率佔20.1%。而當綜援、生果金、低收入在職家庭津貼等恆常現金政策介入後,貧窮人口及貧窮率分別下降至101萬及14.7%,政策介入前後減幅分別是37萬及5.4個百分點。然而,是次是自2012年後,首次在政策介入後依然未能跌破100萬人大關

 

香港貧窮人士的處境越見艱難據樂施會於今年9月發表的香港不平等報告》港有接近21萬居住在劏房內,人均居住面積中位數僅得56.5平方呎,比起公屋標準的75平方呎更低公屋輪候時間平均由3年升至5.3年;四成在職貧窮家庭的每月收入低於平均綜援水平、更多人只能從事「零散工」,2016年在私營機構從事「零散工」的人口達149,800人,較 2001年增加了16.4%。但與此同時,政府財政儲備突破1.1萬億元,花在最能惠及貧窮人的經常性開支(如醫療、教育、社福等)卻只佔生產總值比例的14.4%,比2003年「沙士」時期15.7%更低。相比部分其他經濟合作與發展組織(OECD)成員如:日本、南韓、英國、加拿大、瑞典、新西蘭,港府投放在基本服務如醫療衞生、社會福利方面的比例更近乎包尾

 

 

港府對貧窮人士吝嗇,但大灑金錢於大白象工程上,超支數百億更是平常事而特首林鄭月娥甚至在施政報告出提出萬億興建人工島的計劃,要耗盡市民的血汗錢。此外,高鐵和港珠澳大橋通車以來,使用量遠低於政府預期。兩項基建吸引大量旅客抵達東涌及西九龍,由於欠缺規劃而造成大混亂,使該區的居民基本生活大大受影響

 

面對這種貧富懸殊的情況,聖經又給了我們甚麼的訊息?在路加福音中,主耶穌於冷冰冰的馬槽裡,成長於窮木匠的家庭瑪利亞及若瑟只以兩隻雛鴿獻祭,這是貧窮者的祭物。主耶穌道成肉身,甘願成為貧窮人。祂一生顧念窮人,常與窮人為伍,並重視貧苦困乏人的需要(路4:18-19, 14:12-14

 

如果一個社會結構讓有些人飽受貧困煎熬,卻讓有些人擁有過多財富,這是不義的,而在路加福音,充斥著這種不義的譴責。讓我們在將臨期的開始,細味這本「貧窮人福音」的訊息,效法主耶穌對貧窮人的關懷,也致力去改變這不義的社會結構和制度,使每人都得享社會發展成果及生活得有尊嚴